Desde 1974, Colombia se ha convertido en potencia de la Vuelta a España

Colombia es el séptimo país con más victorias en etapas en la ronda ibérica (33 en total) y el séptimo con más podios en la clasificación general (seis en total). Además, solo 12 naciones han conseguido que uno de sus corredores sea campeón y Colombia lo logró en 1987 con Lucho Herrera y en 2016 con Nairo Quintana. Lo más interesante es que toda esa historia, la hemos conseguido en 35 ediciones de participación.

La primera vez que Colombia estuvo presente en una Vuelta a España fue en 1974, a través de Giovanni Jiménez con el equipo Magicglace Juaneda. En esa edición y en la de 1978 con la escuadra Old Lord Splendor, Jiménez abandonó durante la competencia. Colombia volvió a la Vuelta a España en 1984 con José Patrocinio Jiménez y Édgar ‘Condorito’ Corredor, pero fue desde 1985 que nuestro país empezó a ganar.


Desde entonces, Colombia ha conquistado 30 etapas individuales y tres de contrarreloj por equipos, ha tenido siete líderes (Lucho Herrera, Ómar ‘El Zorro’ Hernández, Martín Farfán, Santiago Botero, Nairo Quintana, Darwin Atapuma y Esteban Chaves), ha obtenido el título general de 1987 y 2016, más cuatro podios gracias a Fabio Parra (2º en 1989), Francisco ‘Pacho’ Rodríguez (3º en 1985), Óscar de J. Vargas (3º) 1989 y Esteban Chaves (3º) 2016.


En total, 120 colombianos han participado en la Vuelta a España y desde 1984 la presencia ha sido ininterrumpida. Y por lo general, los escarabajos se las arreglan para figurar de cualquier forma: en fugas, en etapas o en la montaña. En esta última clasificación, seis ciclistas nacionales han sido campeones: Lucho Herrera (1987), Óscar de J. Vargas (1989), Martín Farfán (1990), Lucho Herrera (1991) y Félix Cárdenas (2003, 2004).



Los escarabajos han participado en las filas del Pilas Varta, Café de Colombia, Postobón, Pony Malta y Gaseosas Glacial, los únicos equipos colombianos en la Vuelta a España. También integraron el Flavia Telecom (1997) y el Avianca Telecom (1998) que tenían esencia nuestra pero licencias europeas. Además, hubo equipos de muchos otros países que se pelearon por tener al menos a un colombiano en sus filas.

Teka, Zor, Kelme, Reynolds, BH, Amaya Seguros, Motorola, US Postal y Phonak han sido algunos de los 30 equipos extranjeros que han contado al menos con un colombiano en ediciones de Vuelta a España. Todos apetecían la potencia subiendo, el coraje en las fugas y la tolerancia en el dolor de nuestros corredores. Eso ha hecho que Colombia, en 35 ediciones de las 71 que ha habido, sea una potencia por encima de países como Estados Unidos, Reino Unido y de todos los de Latinoamérica.